July 27, 2020

Summary executions and widespread repression under Bolivia’s interim government reports rights advocates from Harvard and University Network for Human Rights


Advocates call for a stop to state repression and violence, a turn to accountability, and a clear path to free and fair elections

Gregoria Siles mourns the death of her son Omar Calle hours after soldiers shot and killed him in Sacaba. She cries over a casket while others look on tearing up.
Gregoria Siles mourns the death of her son Omar Calle hours after soldiers shot and killed him in Sacaba. Photo Credit: Thomas Becker 2019.


(Cambridge, MA, July 27, 2020) –­­– Four days after the Interim Bolivian Government suspended elections again, Harvard Law School’s (HLS) International Human Rights Clinic and the University Network for Human Rights (UNHR) released a report on the gross human rights abuses carried out under Bolivia’s interim President, Jeanine Áñez. The report documents one of the deadliest and most repressive periods in the past several decades in Bolivia as well as the growing fear of indigenous peoples and government critics that their lives and safety are in danger. 

“We have identified very troubling patterns of human rights violations since the Interim Government took power. These abuses create a climate where the possibility of free and fair elections is seriously undermined,” said Thomas Becker, an international human rights attorney with UNHR and a 2018-2020 clinical instructor in HLS’s International Human Rights Clinic.

Áñez assumed power on November 12, 2019 with the mandate of calling new elections by January 2020. Under her administration, Bolivia has endured a surge of human rights violations. Shortly after Áñez took power, state forces carried out operations that killed at least 23 Bolivian civilians, all indigenous, and injured over 230. These casualties make November 2019 the second-deadliest month in terms of civilian deaths committed by state forces since Bolivia became a democracy nearly 40 years ago.

Since November, the interim government has continued to persecute people that it perceives to be outspoken opponents of the Áñez administration. The government has intimidated the press, shutting down critical news outlets and arresting “seditious” journalists. Áñez’s forces have arrested or detained hundreds of former politicians for vague crimes such as “sedition” and “terrorism.”

The HLS and UNHR report offers recommendations to the interim government to enforce its domestic and international obligations. First among these recommendations is that the interim government fulfill its commitment to hold free and fair presidential elections as quickly as possible.

“We are spiraling deeper into authoritarianism,” warned Felipa López Apaza, whose brother Juan was killed in Black November. “We need elections as soon as possible or they will keep coming after us.”

Media Contacts:

Thomas Becker: thomas@humanrightsnetwork.org 
Joshua Petersen: media@humanrightsnetwork.org
Dana Walters: dwalters@law.harvard.edu

Acknowledgments

This report was researched and written by Fabiola Alvelais, JD ’20, Laura Clark, JD ’20, Mohammed Elshafie, JD ’20, Rund Khayyat, JD ’21, Delany Sisiruca, JD ’21, Nicolas Walker, JD ’21, Julia Wenck, JD ’20, and Clinical Instructor Thomas Becker, JD ’09, of Harvard Law School’s International Human Rights Clinic; Camila Bustos, JD ’21, Hannah Carrese, JD ’22, Luke Connell, JD ’22, and Executive Director of the University Network for Human Rights and Sidley Austin–Robert D. McLean Visiting Professor of Law James Cavallaro of Yale Law School; and Gemma Canham, BA ’20, of Queen’s University Belfast. The report was translated by Belén García Martínez. The researchers wish to thank the many individuals who were willing to speak with us and share their stories to make this report possible. 


About the International Human Rights Clinic at Harvard Law School 


The International Human Rights Clinic at Harvard Law School works to protect the human rights of clients and communities around the world. Through supervised practice, students learn the responsibilities and skills of human rights lawyering. Learn more at http://hrp.law.harvard.edu/. Follow the Clinic on social media: Human Rights Program at Harvard Law School on Facebook, @HarvardLawHRP on Twitter, and humanrightsharvardlaw on Instagram.


About the University Network for Human Rights


The University Network for Human Rights partners with advocacy organizations and communities affected or threatened by abusive state, corporate, or private conduct to advance human rights at home and abroad. The University Network also facilitates supervised engagement in the practice of human rights at colleges and universities in the United States and across the globe; trains undergraduate students in interdisciplinary human rights protection and advocacy; and collaborates with academics and human rights practitioners in other parts of the world to foster practical, interdisciplinary programs in human rights. Learn more at https://www.humanrightsnetwork.org. Follow UNHR on social media: United for Rights on Facebook and @UnitedforRights on Twitter.


Ejecuciones extrajudiciales y represión generalizada bajo el gobierno interino de Bolivia, informan defensores de derechos de Harvard y la Red Universitaria por los Derechos Humanos


Defensores llaman a un alto a la represión estatal y la violencia, a un giro hacia la rendición de cuentas y la justicia, y a un camino claro hacia unas elecciones libres y justas.


(Cambridge, Massachusetts, Julio 27, 2020) –­­– Cuatro días después de que el gobierno interino de Bolivia de nuevo suspendiera las elecciones presidenciales, la Clínica Internacional de Derechos Humanos de la Facultad de Derecho en Harvard y la Red Universitaria por los Derechos Humanos (UNHR) publicaron un reporte sobre los graves abusos contra los derechos humanos llevados a cabo bajo el gobierno de la Presidenta interina de Bolivia, Jeanine Áñez. El reporte documenta uno de los periodos más letales y represivos de las ultimas décadas en Bolivia, así como el miedo creciente de comunidades indígenas y personas criticas del gobierno de que sus vidas y su seguridad están en peligro.

“Hemos identificado patrones desconcertantes de violaciones de derechos humanos desde que el Gobierno interino asumió el poder. Estos abusos crean un ambiente que ha socavado la posibilidad de unas elecciones libres y justas,” dijo Thomas Becker, abogado internacional de derechos humanos con UNHR y 2018-2020 instructor con la Clínica Internacional de Derechos Humanos en la Facultad de Derecho en Harvard.

Áñez asumió el poder el 12 de noviembre del 2019 con el mandato de convocar nuevas elecciones antes de enero del 2020. Bajo su gobierno, Bolivia se ha enfrentado a una ola de violaciones de derechos humanos. Poco después de que Áñez tomara el poder, las fuerzas armadas llevaron a cabo operaciones que mataron al menos a 23 civiles bolivianos, todos indígenas, e hirieron a mas de 230. Estas bajas hacen de noviembre el segundo mes con más muertes causadas por las fuerzas del Estado desde que Bolivia comenzase su transición hacia la democracia hace casi cuarenta años

Desde noviembre, el gobierno interino ha continuado la persecución de aquellos percibidos como críticos opositores de la administración de Añez. El gobierno ha intimidado a la prensa, cerrando medios de comunicación que le criticaban y arrestando a periodistas “sediciosos.” Las fuerzas de Áñez han arrestado o detenido a cientos de ex políticos por crímenes imprecisos como “sedición” y “terrorismo.”

El Director Ejecutivo de UNHR y ex presidente de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos expresó una gran preocupación por la gravedad de la situación en Bolivia: “Estos abusos reflejan el comportamiento autoritario de las dictaduras de la década de 1970 en América. Esto tiene que parar.”

El reporte de Harvard y UNHR ofrece recomendaciones al gobierno interino para hacer cumplir sus obligaciones nacionales e internacionales. La primera de estas recomendaciones es que el gobierno interino cumpla su compromiso de celebrar, lo más rápido posible, elecciones presidenciales libres y justas.

“Nos estamos adentrando cada vez más en el autoritarianismo,” advirtió Felipa López Apaza, cuyo hermano fue asesinado durante Noviembre Negro. “Necesitamos elecciones lo más pronto posible o seguirán viniendo tras nosotros.”


Sobre la Clínica Internacional de Derechos Humanos en la Facultad de Derecho de Harvard


La Clínica Internacional de Derechos Humanos en la Facultad de Derecho de Harvard trabaja para proteger los derechos humanos de clientes y comunidades alrededor del mundo. A través de practica supervisada, los estudiantes aprenden las responsabilidades y habilidades de la abogacía de derechos humanos. Aprenda mas en http://hrp.law.harvard.edu/. Siga a la Clínica en las redes sociales: Human Rights Program at Harvard Law School en Facebook, @HarvardLawHRP en Twitter, y humanrightsharvardlaw en Instagram.  

Sobre la Red Universitaria por los Derechos Humanos


La Red Universitaria por los Derechos Humanos se asocia con organizaciones de defensa y comunidades afectadas o amenazadas por conductas estatales, corporativas, o privadas abusivas para promover los derechos humanos en casa y en el extranjero. La Red Universitaria también facilita participación supervisada en la práctica de los derechos humanos en los colegios y universidades en Estados Unidos y a través del mundo; entrena estudiantes de universidad en la protección y defensa interdisciplinaria de derechos humanos; y colabora con académicos y profesionales de derechos humanos en otras partes del mundo para fomentar programas prácticos e interdisciplinarios en derechos humanos. Aprenda mas en https://www.humanrightsnetwork.org. Siga a UNHR en las redes sociales: United for Rights en Facebook y @UnitedforRights en Twitter.

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