August 19, 2020

Clinic Urges U.N. Experts to Review Bolivian Rights Violations


La Clínica insta a expertos de la ONU a que evalúen violaciones de derechos humanos en Bolivia (La versión en español está abajo).


(August 19, 2020) —United Nations (U.N.) Special Rapporteurs must urgently review the human rights situation in Bolivia, Harvard Law School’s International Human Rights Clinic said in a submission to the U.N. Special Procedure system today. Widespread rights violations have been documented in Bolivia since the disputed October 2019 election, and there are grave concerns that ongoing repression will prevent upcoming elections from being free and fair.

The submission documents events since Jeanine Áñez declared an interim government on November 12, 2019. It details the killing of civilians in Sacaba and Senkata in November of last year, failures to investigate and punish those responsible, as well as state forces’ and para-state groups’ efforts to suppress dissent. The urgent need for international scrutiny was brought home this week as protests grew in response to the government decision to postpone elections again until October. News sources have reported a growing crisis in Bolivia as protests have renewed and fears of another violent crackdown intensify. The Clinic urges the U.N. rights experts to work with the Bolivian government to uphold international obligations, restore the rights owed to its citizens, and hold the fair and free elections they have promised to the Bolivian people.

“Given what I witnessed in Sacaba last November where Indigenous civilians were shot and killed by state forces, the rhetoric of the current government in response to the resumption of mass protests is extremely worrying,” said Thomas Becker JD’08 on behalf of the International Human Rights Clinic. “The people of Bolivia have the right to protest, and the international community needs to act to do all it can to prevent a repeat of last year’s violent crackdown and those horrific killings.”

The submission is a request to the U.N. Special Procedure system, which is comprised of U.N.-appointed human rights experts who are charged with reporting and advising on human rights issues worldwide. The submission builds on a recently released report from the International Human Rights Clinic and the University Network for Human Rights, which identified the period since November 2019 as one of the deadliest and most repressive periods in the past several decades in Bolivia. Over a period of six months, a Clinic team interviewed over 200 victims, witnesses, journalists, and officials. It further analyzed medical reports, autopsies, photographs, and other official documents. The report, entitled “‘They Shot Us Like Animals’: Black November and Bolivia’s Interim Government,” details how the interim government has created a climate of oppression, rife with violence, fear, and misinformation. In addition, the submission to the U.N. states, “State forces have blocked attempts to investigate and prosecute the November attacks, leading to de facto impunity to date for those responsible.”

“The current atmosphere of impunity has created an environment that is dangerous to anyone who dissents,” said Celeste Kmiotek JD’20, a Harvard Law graduate who led the drafting of the submission. “It is critical that Bolivia address the human rights abuses ahead of the upcoming elections so that they are truly fair. The Special Rapporteurs should should engage with the interim government to put an end to these violations.”

Kmiotek coordinated research and writing from other clinical teams members, including Matthew Farrell JD’21, Jasmine Shin JD’21, Sabrina Singh JD’20, Mahmood Serewel LLM’20 with supervision from Becker and Tyler Giannini, Human Rights Program and International Human Rights Clinic Co-Director.

The submission comes on the heels of a recent victory against impunity for former heads of states’ crimes against Indigenous peoples in Bolivia. On August 3, the U.S. Court of Appeals for the Eleventh Circuit vacated a trial court judgment that had been entered in favor of Bolivia’s former president, Gonzalo Sánchez de Lozada, and former defense minister, José Carlos Sánchez Berzaín, for the massacre of unarmed Indigenous people in 2003 in what is known as “Black October.” The Clinic has been litigating the case, Mamani et al. v. Sánchez de Lozada and Sánchez Berzaín, for over a decade.


La Clínica insta a expertos de la ONU a que evalúen violaciones de derechos humanos en Bolivia


(19 de agosto de 2020) —Relatores Especiales de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) han de evaluar la situación respecto a las violaciones de los derechos humanos en Bolivia, declaró la Clínica International de Derechos Humanos (IHRC por sus siglas en inglés) de la Facultad de Derechos de Harvard en un informe presentado al sistema del Procedimiento Especial de la ONU hoy. Violaciones de derechos humanos generalizadas se han documentado en Bolivia desde las disputadas elecciones de 2019, y existen varias preocupaciones graves de que la represión continuada obstaculizará las siguientes elecciones.

El informe presenta sucesos desde que Jeanine Áñez estableció el gobierno interino el 12 de noviembre de 2019. Dicho informe comenta la masacre de civiles en Sacaba y Senkata en noviembre del año pasado, los fallos por parte del gobierno de no dar inicio a cualquier investigación o castigo contra los responsables y, además, los intentos de las fuerzas estatales y paraestatales respecto a reprimir a la disidencia. La necesidad urgente de supervisión internacional se manifestó esta semana, especialmente debido al aumento en la intensidad de las manifestaciones debido a la decisión del gobierno de posponer las elecciones hasta octubre. Canales de noticias reportaron una creciente crisis en Bolivia crisis creciente en Bolivia al ver que las manifestaciones han resurgido y el pueblo teme otra campaña violenta. La Clínica insta a los expertos en DD.HH. de la ONU que cooperen con el gobierno de Bolivia para cumplir con las expectativas internacionales, restituir el derecho al voto de sus ciudadanos y celebrar las elecciones libres y justas que el gobierno le ha prometido al pueblo boliviano.

“Dado lo que vi en Sacaba este último noviembre cuando civiles indígenas sufrieron heridas de balas y fueron víctimas de las fuerzas estatales, la retórica del gobierno interino en respuesta a la reanudación de manifestaciones fue sumamente preocupante”, dijo Thomas Becker JD’08, representando a la Clínica. “El pueblo boliviano merece el derecho de protestar, y la comunidad internacional debe hacer todo lo posible para prevenir que se repita la campaña de violencia y las matanzas del año anterior”.

El informe es un pedido al sistema de la ONU de los Procedimientos Especiales, sistema que consiste en expertos de DD.HH. por todo el mundo que están encargados de documentar y aconsejar en lo necesario acerca de violaciones de derechos humanos. El documento se basa en un informe recientemente publicado de la IHRC y la Red Universitaria de Derechos Humanos, documento que identificó el periodo desde noviembre 2019 como uno de los peores y más represivos en las últimas décadas en Bolivia. A lo largo de un periodo de seis meses, un grupo de la IHRC entrevistó a más de 200 víctimas, testigos, periodistas y oficiales. Así, el documento analizó informes médicos, las autopsias, fotos y otros archivos oficiales. Dicho informe, “Nos Dispararon Como Animales: Noviembre Negro y El Gobierno Interino de Bolivia”, detalla cómo el gobierno interino ha creado una atmósfera de opresión—una repleta de violencia, temor y desinformación. Además, la entrega la ONU declara, “Fuerzas estatales han bloqueado intentos de investigar y enjuiciar a los que llevaron a cabo los ataques de noviembre, lo que ha resultado en la impunidad de facto hasta hoy en día para los responsables.

¨La atmósfera actual de impunidad ha engendrado un ambiente peligroso para quien sea que disiente”, dijo Celeste Kmiotek JD’20, una abogada graduada de la Facultad de Derechos de Harvard; ella tomó la iniciativa en cuanto a componer el borrador del informe. “Es esencial que Bolivia se lidie con los abusos de derechos humanos ante la venida de las siguientes elecciones, para que el proceso sea realmente justo. Los Relatores Especiales deben llegar a un acuerdo con el gobierno interino para poder poner fin a estas violaciones”.

Kmiotek coordinó las investigaciones y finalizó el informe con otros miembros del equipo clínico, incluyendo a Matthew Farrell JD’21, Jasmine Shin JD’21, Sabrina Singh JD’20 y Mahmood Serewel LLM’20, con supervisión de Becker y Tyler Giannini, así que con el Programa de DD.HH. y el codirector de la IHRC.

La entrega del documento siguió directamente a una victoria contra la impunidad para los ex-líderes del estado Boliviano  que llevaron a cabo crímenes contra el pueblo indígena. El 3 de agosto, el Tribunal de Apelaciones para el Undécimo Circuito anuló una decisión anterior de un jurado a favor del ex-presidente de Bolivia, Gonzalo Sánchez de Lozada, y ministro de defensa anterior, José Carlos Sánchez Berzaín, a raíz de la masacre de personas indígenas sin armas en lo que se conoce como el “Octubre Negro” de 2003. La Clínica ha estado litigando el caso, Mamani et. al v. Sánchez de Lozda and Sánchez Berzaín, ya por más de una década.

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